Nam Cực tan chảy: Biến đổi khí hậu và hành trình đến 'sông băng ngày tận thế'

Hotline: 1800 1522

Ứng dụng tiện ích

App yeumoitruong.vn

App Store Google Play

App Gom Rác GRAC

App Store Google Play

Chia sẻ trang

leeahnjun

Cây công nghiệp
Bài viết
279
Nơi ở
Tp Hồ Chí Minh
An toàn hóa chất | an toàn lao động | Sự cố tràn dầu | Bộ ứng cứu tràn đổ 25L
Nam Cực tan chảy: Biến đổi khí hậu và hành trình đến 'sông băng ngày tận thế'

Trầm tích quét qua camera khi Icefin, một tàu ngầm robot hoạt động từ xa màu vàng sáng, di chuyển về phía trước dưới lớp băng.

Sau đó, nước bắt đầu trong.

Icefin nằm dưới gần nửa dặm (600m) băng, ở phía trước một trong những sông băng lớn thay đổi nhanh nhất trên thế giới.

Đột nhiên, một cái bóng lờ mờ phía trên, một vách đá nhô ra.

Nó trông không giống lắm, nhưng đây là một hình ảnh độc đáo - những hình ảnh đầu tiên từ biên giới đang thay đổi thế giới của chúng ta.

Icefin đã đạt đến điểm mà nước biển ấm áp gặp bức tường băng ở phía trước sông băng Thwaites hùng vĩ - điểm mà khối băng khổng lồ này bắt đầu tan chảy.

Sông băng 'ngày tận thế'

Các nhà nghiên cứu về sông băng đã mô tả Thwaites là sông băng "quan trọng nhất" trên thế giới, sông băng "nguy hiểm nhất", thậm chí là sông băng "ngày tận thế".

Nó là rất lớn - gần bằng kích thước của Anh.

Nó đã chiếm 4% mực nước biển dâng trên thế giới mỗi năm - một con số khổng lồ cho một sông băng duy nhất - và dữ liệu vệ tinh cho thấy nó đang tan chảy ngày càng nhanh.

Có đủ nước bị khóa trong đó để tăng mực nước biển thế giới hơn nửa mét.

Và Thwaites ngồi như một hòn đá tảng ngay tại trung tâm của khối băng Tây Nam Cực - một lưu vực băng rộng lớn chứa hơn 3 triệu mực nước biển tiềm năng tăng thêm.

Tuy nhiên, cho đến năm nay, không ai đã thử một cuộc khảo sát khoa học quy mô lớn về sông băng.

Nhóm Icefin, cùng với 40 nhà khoa học khác, là một phần của Tổ chức hợp tác quốc tế Thwaites Glacier , một nỗ lực chung năm năm, trị giá 50 triệu đô la (38 triệu bảng Anh) để hiểu tại sao nó lại thay đổi nhanh chóng như vậy.

Dự án đại diện cho chương trình lĩnh vực khoa học lớn nhất và phức tạp nhất trong lịch sử Nam Cực.

Bạn có thể ngạc nhiên rằng rất ít thông tin về một sông băng quan trọng như vậy - tôi chắc chắn là khi tôi được mời để trang trải công việc của đội.

Tôi nhanh chóng khám phá lý do tại sao khi tôi cố gắng tự mình đến đó.

Tuyết trên đường băng làm trì hoãn chuyến bay của tôi từ New Zealand đến McMurdo, trạm nghiên cứu chính của Hoa Kỳ ở Nam Cực.

Đây là lần đầu tiên trong toàn bộ danh mục của sự chậm trễ và gián đoạn.

Các đội khoa học phải mất hàng tuần chỉ để đến các trại dã chiến của họ.

Ở một giai đoạn, toàn bộ nghiên cứu của mùa này đang ở điểm bị hủy vì bão dừng tất cả các chuyến bay đến Tây Nam Cực từ McMurdo trong 17 ngày liên tiếp.

Tại sao Thwaites quan trọng?

Tây Nam Cực là phần bão nhất của lục địa bão nhất thế giới.

Và Thwaites là từ xa thậm chí theo tiêu chuẩn Nam Cực, hơn 1.000 dặm (1.600 km) từ trạm nghiên cứu gần nhất.

Chỉ có bốn người đã từng ở phía trước sông băng trước đó và họ là đảng tiên phong cho công việc của năm nay.

Nhưng hiểu những gì đang xảy ra ở đây là điều cần thiết để các nhà khoa học có thể dự đoán chính xác mực nước biển dâng trong tương lai.

Băng ở Nam Cực chứa 90% nước ngọt của thế giới và 80% băng đó nằm ở phía đông của lục địa.

Băng ở Đông Nam Cực dày - trung bình dày hơn một dặm - nhưng nó nằm trên mặt đất cao và chỉ có những cây leo chậm chạp trên biển.

Một số trong đó đã tồn tại hàng triệu năm.

Tây Nam Cực, tuy nhiên, rất khác nhau. Nó nhỏ hơn nhưng vẫn rất lớn và dễ bị thay đổi hơn nhiều.

Không giống như phía đông, nó không nằm trên mặt đất cao. Trên thực tế, hầu như toàn bộ giường nằm dưới mực nước biển. Nếu nó không dành cho băng, thì đó sẽ là đại dương sâu thẳm với một vài hòn đảo.

Tôi đã ở Nam Cực năm tuần trước khi cuối cùng tôi lên tàu Rái cá khảo sát Nam Cực đỏ của Anh đưa tôi đến phía trước sông băng.

Tôi sẽ đi cắm trại với đội tại nơi được gọi là khu vực tiếp đất.

Họ được cắm trại trên băng phía trên điểm mà sông băng gặp nước biển và có nhiệm vụ đầy tham vọng nhất.

Họ muốn đi sâu xuống gần nửa dặm băng ngay tại điểm mà sông băng trôi nổi.

Không ai từng làm điều đó trên sông băng lớn và năng động này.

Họ sẽ sử dụng lỗ hổng để tiếp cận với nước biển đang làm tan chảy sông băng để tìm ra nơi nó đến và tại sao nó lại tấn công sông băng mạnh mẽ như vậy.

Họ không có lâu.

Tất cả sự chậm trễ có nghĩa là chỉ còn vài tuần mùa hè ở Nam Cực còn lại trước khi thời tiết bắt đầu trở nên thực sự tồi tệ.

Khi các thành viên của đội khoan thiết lập thiết bị của họ, tôi giúp đỡ một cuộc khảo sát địa chấn về chiếc giường bên dưới sông băng.

Tiến sĩ Kiya Riverman, một nhà nghiên cứu về sông băng tại Đại học Oregon, đã khoan bằng máy khoan đá - một mũi khoan thép không gỉ xoắn ốc lớn - và đặt các vật liệu nổ nhỏ.

Phần còn lại của chúng tôi đào các lỗ trên băng cho "georods" và "geophones" - đôi tai điện tử lắng nghe tiếng vang của vụ nổ dội ngược lại từ lớp vỏ qua lớp nước và băng.

Lý do các nhà khoa học rất lo lắng về Thwaites là vì chiếc tàu ngầm dốc xuống đó.

Nó có nghĩa là sông băng ngày càng dày hơn khi bạn đi vào đất liền.

Tại điểm sâu nhất của nó, đáy của sông băng nằm dưới mực nước biển hơn một dặm và có một dặm băng khác trên đó.

Điều dường như đang xảy ra là nước biển ấm áp sâu đang chảy vào bờ biển và chảy xuống mặt băng, làm tan chảy sông băng.

Khi sông băng rút lui trở lại, nhưng nhiều băng bị lộ ra.

Nó hơi giống như cắt các lát từ đầu nhọn của một miếng phô mai.

Diện tích bề mặt của mỗi cái ngày càng lớn hơn - cung cấp nhiều băng hơn cho nước tan chảy.

Và đó không phải là hiệu ứng duy nhất.

Trọng lực có nghĩa là băng muốn bằng phẳng. Khi mặt trước của sông băng tan chảy, sức nặng của hồ chứa băng rộng lớn phía sau nó đẩy về phía trước.

Nó muốn "smoosh out", Tiến sĩ Riverman giải thích. Vách đá càng cao, cô nói, càng nhiều "smooshing" mà sông băng muốn làm.

Vì vậy, băng càng tan chảy, băng trong nó càng có khả năng chảy nhanh.

"Điều đáng sợ là các quá trình này sẽ tăng tốc," cô nói. "Đó là một vòng phản hồi, một vòng luẩn quẩn."

Làm khoa học ở quy mô này trong một môi trường khắc nghiệt như vậy không chỉ là việc đưa một vài nhà khoa học đến một địa điểm xa xôi.

Họ cần hàng tấn thiết bị chuyên dụng và hàng chục ngàn lít nhiên liệu, cũng như lều và các vật dụng cắm trại và thực phẩm khác.

Tôi cắm trại trên băng trong một tháng, một số nhà khoa học sẽ ở ngoài đó lâu hơn, hai tháng trở lên.

Phải mất hơn một chục chuyến bay của phi đội máy bay chở hàng Hercules trang bị trượt tuyết khổng lồ của chương trình Nam Cực chỉ để đưa các nhà khoa học và một số hàng hóa của họ đến trạm dàn chính của dự án ở giữa khối băng ở Tây Nam Cực.

Máy bay sau đó nhỏ hơn - một Dakota già và một vài Twin Otters - chở người, vật tư vào các trại lĩnh vực, hàng trăm dặm xuống sông băng về phía biển.

Khoảng cách rất xa, họ cần thiết để dựng một trại khác ở giữa sông băng để các máy bay có thể tiếp nhiên liệu.

Sự đóng góp của Khảo sát Nam Cực của Anh là một cuộc hành trình trên bộ tuyệt vời mang lại hàng trăm tấn nhiên liệu và hàng hóa.

Hai con tàu cứng băng đã cập cảng dọc theo một vách băng dưới chân bán đảo Nam Cực trong mùa hè ở Nam Cực vừa qua.

Một nhóm các trình điều khiển trong xe tuyết chuyên gia sau đó kéo nó hơn một ngàn dặm trên dải băng qua một số địa hình khắc nghiệt nhất và thời tiết trên trái đất.

Đó là khó khăn đi, tốc độ tối đa chỉ là 10mph.

Khoan qua băng

Các nhà khoa học tại khu vực cắm trại khu vực có kế hoạch sử dụng nước nóng để khoan lỗ của họ qua băng.

Họ cần 10.000 lít nước, có nghĩa là làm tan 10 tấn tuyết.

Mọi người bắt đầu làm việc với thuổng, nhét tuyết vào "flubber" - một thùng chứa cao su có kích thước của một bể bơi nhỏ.

"Đây sẽ là bể sục phía nam nhất thế giới", Paul Anker, một kỹ sư khoan khảo sát Nam Cực của Anh nói đùa.

Nhưng khoan một lỗ 30cm qua gần nửa dặm băng ở phía trước của sông băng xa nhất trên thế giới là không dễ dàng.

Băng có nhiệt độ khoảng -25C (-13F) nên lỗ có khả năng đóng băng và toàn bộ quá trình phụ thuộc vào sự mơ hồ của thời tiết.

Flubber đã đầy và tất cả các thiết bị đã sẵn sàng nhưng sau đó chúng tôi nhận được một cảnh báo rằng một cơn bão khác đang đến.

Bão ở Nam Cực có thể rất dữ dội. Không có gì bất thường khi có gió bão cũng như nhiệt độ rất thấp.

Đây là một tương đối nhẹ cho Nam Cực nhưng vẫn liên quan đến ba ngày gió giật lên đến 50mph. Nó thổi những hạt tuyết khổng lồ vào trại, cuốn các thiết bị và mọi công việc đều dừng lại.

Chúng tôi ngồi trong lều bừa bộn chơi bài và uống trà và các nhà khoa học thảo luận tại sao sông băng lại rút lui nhanh như vậy.

Họ nói những gì đang xảy ra ở đây là do sự tương tác phức tạp của khí hậu, thời tiết và dòng hải lưu.

Điều quan trọng là nước biển ấm, bắt nguồn từ phía bên kia của thế giới.

Khi Stream Stream nguội dần giữa Greenland và Iceland, nước chìm xuống.

Nước này có vị mặn, làm cho nó tương đối nặng, nhưng vẫn ở một hoặc hai độ trên mức đóng băng.

Nước mặn nặng này được mang theo bởi một dòng hải lưu sâu gọi là băng tải Đại Tây Dương đến tận phía nam Đại Tây Dương.

Gió chuyển

Ở đây, nó trở thành một phần của dòng điện Vòng tròn Nam cực, chảy sâu - một phần ba dặm (530m) - bên dưới một lớp nước lạnh hơn nhiều.

Nước mặt ở Nam Cực rất lạnh, chỉ trên -2C độ, điểm đóng băng của nước muối.

Dòng nước tuần hoàn ấm áp sâu thẳm đi khắp lục địa nhưng ngày càng lấn chiếm rìa băng giá của Tây Nam Cực.

Đây là nơi khí hậu thay đổi của chúng ta đến.

Các nhà khoa học cho biết Thái Bình Dương đang ấm lên và điều đó đang làm thay đổi các kiểu gió ngoài khơi bờ biển Tây Nam Cực, cho phép nước sâu ấm lên trên thềm lục địa.

David Holland, một nhà hải dương học của Đại học New York và một trong những nhà nghiên cứu hải dương học của Đại học New York và một trong những nhà nghiên cứu hải dương học cho biết: "Nước tuần hoàn ở Nam cực sâu chỉ ấm hơn một chút so với nước ở trên nó - một hoặc hai độ trên 0C - nhưng nó đủ ấm để thắp sáng dòng sông băng này". các nhà khoa học dẫn đầu tại trại khu vực tiếp đất.

Chúng tôi được thông báo rằng chúng tôi không thể trì hoãn các chuyến bay của chúng tôi ra khỏi lục địa nữa và phải rời khỏi máy bay tiếp tế đến trại trong một giờ hoặc lâu hơn.

Sẽ rất bực bội khi buộc phải rời đi trước khi lỗ hoàn thành và các công cụ đã được triển khai, đặc biệt là mất bao lâu để đến đây.

Nguyên tắc rất đơn giản - bạn làm nóng nước bằng một nồi hơi để ngay dưới điểm sôi và sau đó phun nó lên băng, làm tan chảy theo cách của bạn.

Chúng tôi nói lời tạm biệt và lên máy bay.

Tôi nhìn lại và thấy bánh xe ở đầu mũi khoan quay, vòi đen tuôn ra đều đặn.

Họ gần như đi được một nửa qua băng.

Máy bay bay lên trên trại và trực tiếp về phía bắc, hướng ra biển.

Các nhà khoa học đã nói với tôi rằng chúng ta đã cắm trại trên một vịnh băng nhỏ được bảo vệ bởi vành móng ngựa.

Khi chúng tôi bay ra phía trước sông băng, tôi nhận ra với một cú sốc chỉ là một ngón tay mỏng manh như thế nào.
1-antarctic-seaice-berg-1400056793304.jpg

Không có nhầm lẫn các lực lượng sử thi tại nơi làm việc, từ từ xé, xé toạc và phá vỡ băng.

Ở một số nơi, tảng băng lớn đã vỡ hoàn toàn, sụp đổ thành một đống băng trôi khổng lồ trôi nổi trong hỗn loạn say xỉn.

Ở những nơi khác, có những vách đá, một số trong đó nổi lên gần một dặm từ đáy biển.

Mặt trước của sông băng rộng gần 100 dặm (160km) và đang sụp đổ xuống biển với tốc độ lên đến hai dặm (3km) một năm.

Quy mô đáng kinh ngạc và giải thích tại sao Thwaites đã là một thành phần quan trọng của mực nước biển thế giới, nhưng tôi bị sốc khi phát hiện ra có một quá trình khác có thể đẩy nhanh sự rút lui của nó hơn nữa.

Tỷ lệ tan chảy đang tăng lên
Hầu hết các sông băng chảy ra biển đều có cái gọi là "máy bơm nước đá".

Nước biển mặn và đậm đặc khiến nó nặng. Nước nóng chảy trong lành và do đó tương đối nhẹ.

Khi sông băng tan chảy, do đó nước ngọt có xu hướng chảy lên trên, kéo theo nước biển ấm hơn nặng hơn phía sau nó.

Khi nước biển lạnh, quá trình này diễn ra rất chậm, máy bơm nước đá thường chỉ tan chảy vài chục cm mỗi năm - dễ dàng cân bằng bởi lớp băng mới được tạo ra bởi tuyết rơi.

Nhưng nước ấm làm thay đổi quá trình, theo các nhà khoa học.

Bằng chứng từ các sông băng khác cho thấy rằng nếu bạn tăng lượng nước ấm chảy vào sông băng, máy bơm nước đá hoạt động nhanh hơn nhiều.

"Nó có thể khiến sông băng bốc cháy", giáo sư Holland nói, "tăng tỷ lệ tan chảy lên gấp hàng trăm lần".

Chiếc máy bay nhỏ đưa chúng tôi đến trại ở giữa khối băng Tây Nam Cực nhưng thời tiết xấu hơn có nghĩa là nhiều sự chậm trễ hơn và phải chín ngày trước khi một Hercules đến để đưa chúng tôi trở lại McMurdo.

Đến lúc đó chúng tôi đã được một số nhà khoa học tham gia.

Đó là một mùa rất thành công.

Họ đã xác nhận rằng nước ấm tuần hoàn sâu đang chui xuống sông băng và đã thu thập được lượng dữ liệu khổng lồ.

Icefin, tàu ngầm robot, đã quản lý để thực hiện năm nhiệm vụ, thực hiện một loạt các phép đo trong nước bên dưới sông băng và ghi lại một số hình ảnh phi thường.

Sẽ mất nhiều năm để xử lý tất cả thông tin mà nhóm đã thu thập và kết hợp các phát hiện vào các mô hình được sử dụng để dự báo mực nước biển dâng trong tương lai.

Mực nước biển dâng cao

Thwaites sẽ không biến mất sau một đêm - các nhà khoa học nói rằng sẽ mất nhiều thập kỷ, có thể hơn một thế kỷ.

Nhưng điều đó không nên làm cho chúng ta tự mãn.

Một mét nước biển dâng có thể không nhiều, đặc biệt khi bạn xem xét rằng ở một số nơi, thủy triều có thể tăng và giảm ba hoặc bốn mét mỗi ngày.

St
 
Sửa lần cuối:
scroll-topTop